诺奖得主理查·罗伯茨主题演讲摘要

非常感谢,今天我想试着跟大家讲一讲我曾经供职公司的历史,以及是怎么来创建取得当今这个成就的历程,我也希望在我发言的最后,大家能够深信,你不需要办一个特别大的公司才能在生物技术方面取得成功,其实很多小的生物技术工作是非常重要的,有一些公司可能将来会发展得很大,但是不见得大的公司一定能够取得最大的成就。

整个生物技术行业,是从1970年-1971年开始的,这个时候是这些生物学家开始感兴趣在基因方面做更多的事情,之前我们没有尝试的方面,限制性内切酶,有一些片断可以用来把一些基因从一个生物转移到另外一个生物。另外一件事情是1971年的时候,尼克松总统宣布了要对癌症发起战争,而且他在抗癌战争当中提供了非常多的资金,其中一个困境是没有人知道怎么花这笔钱,并没有一个很好的研究是直接针对癌症的,所以那个时候很多的科学家看到有这么多钱,他们就必须要想一些项目,才能把这个项目和抗癌战争联系在一起,这样的一方式使得生物技术行业开始从1971年,1972年,1973年发展得非常迅速,那个时候科研基金非常充足,也有很多人做蓝天项目,当时生物学家们也不知道该怎么做,不管怎样,只要能力联系你的项目和抗癌相关的话,就能得到这个资金资助。1974年是限制性内切酶纪念性的一年,通过限制性内切酶可以做很多有趣的事情,可以把DNA切成非常具体的序列,可以对未来的DNA测序产生很大的影响。1971年的时候,我们开始了这样的一些工作,然后继续寻找其他的机会,我们非常幸运,每一次关注不同方向都能够看到各种特异性和特别具体的一些发现。

1974年的时候,有17种新的限制性内切酶被发现了,自那以来被用为非常有效的工具进行DNA的测序,当时有一个研讨会是针对限制性内切酶和DNA的EMBO的研讨会,是比利时根特召开的,讨论到了不同的细菌和植物之间转移DNA,那个时候的研究使得限制性内切酶变得越发重要,因为组织研讨会的人提供了非常好的交流机会。后来有一个限制性内切酶的数据库,把这些蛋白等很多信息纳入其中。

当时我在一个私营的研究室供职,那个时候我们发现限制性内切酶在所有的人都很感兴趣于这个限制性内切酶,但是却不能在商业上进行制造,我们想要做的是怎么能够生产和销售高质量的限制性内切酶,因为所有的人都希望能够得到高质量的酶用于研究,我们如果能够提供这样的肯定能够赢取很多的利润,之后我们又扩展到很多的研究领域,我们认为这是很有利可图的商业,这些利润,我们希望能够用它进一步的支持我们未来的研究。当时,朋友就说你是否疯了,第一,肯定不可能挣钱的,第二,如果把学术研究和商业连在一起就变得很肮脏了,那个时候我进一步的思考,在1974年的时候,创立了一个新的小公司叫做新英格兰生物试验室,生产限制性内切酶然后分销出去,我打电话给实验室,那个时候这个实验室就有三个员工,包括他的妻子和技师,一共是三个人,他们是在一个地下室里面工作的,一个月169美元的工资,在这个地下室里面,都是用的哈佛的一些冗余的设备来进行运作的。当实验室建立起来的时候,我本人的贡献就是告诉创始人,人们想要买的限制性内切酶,把这个东西发给我们的时候,我们在核实,指导他们造作的正确。我们创造了一些名单,就是会给买这些酶的名单列表,当时我们听到了我们把这些酶卖出去,以不高的价格卖出去,1974年的时候,我们在小地下室里实现了20万美元的利润当时我们只销售的是限制性内切酶这样一个单一的产品。就像创造人和我本人,我希望通过它赚钱,而是用卖出去的钱能够进一步的投入到后续的研究当中。我们做了一个利润分享的商业模式,这些员工可以分享我们的商业利润,这个主要是激励员工能够进一步的进行科研,这个是我们1975年创建列表的封面,有RNA,DNA等其他各种的酶,在1975年和1980年期间,因为我们是第一个进入市场的,首先进入市场有很多的优势,当今世界上关于限制性内切酶50%的业务是由我们承担的,四年后我们做了很多的改进,我们不可能总是住在地下室里面,就搬到了地面上,1980年搬到了北贝弗利,在这里我们创造了很多的利润,这是1985年员工的集体合影。现在有500名左右的员工,新实验室里有更多的空间,更好的发酵设备,保留了原始的建筑,恢复了原本的宏伟性,这些实验室采纳了很多先进技术,我们一直非常具有环保技术的,不希望在大城市里面看到的空气污染,各种的污染,我们的建筑也是采纳了水生太阳能,水净化系统,是非常环保的,水可以循环的使用,还可以通过水处理系统杀死所有的有害细菌,然后排到河里面,最后处理过的水质比喝水本身的水质还要好。

2014·诺贝尔奖获得者医学峰会

举办时间:2014年3月23日-24日

举办地点:中国·北京

电 话: 010-57287366
传 真: 010-65206617
邮 箱: npls@nobelsummit.com